Le poinçon d’orfèvre ou poinçon de maître depuis 1797

Sur tous les objets en argent massif on retrouve au moins

Un poinçon qui assure le titre du métal :

  • les poinçons des fermiers généraux (entre 1674 et 1797)
  • le premier coq (1798-1809)
  • le deuxième coq (1809-1819)
  • le vieillard ou Michel-Ange (1819-1838)
  • la Minerve depuis 1838

Et un autre poinçon qui est le poinçon d’orfèvre aussi appelé poinçon de maître.
Ce poinçon est généralement losangique et horizontal mais peut-être vertical pour certains orfèvres.
Sur les pièces en métal plaqué ce poinçon est de forme carrée.


Sous l’Ancien Régime, de 1674 à 1797, le poinçon de maître comporte les initiales de l’orfèvre ainsi que des ornements comme des points, une couronne, une fleur de lys… selon les orfèvres, les années et les jurandes (communautés d’orfèvres qui contrôlent les titres de métaux précieux et la qualité des ouvrages).
Il est à la forme des symboles.

Poinçon de Maître sous l’Ancien Régime

Le poinçon d’orfèvre prend la forme d’un losange après la révolution avec la loi du 9 novembre 1797.
Elle instaure le système à trois poinçons sur l’orfèvrerie en argent massif.

  • Le poinçon d’orfèvre en losange
  • Le poinçon de titre
  • Le poinçon de garantie (qui indique que le métal a été testé, il disparaît en 1838)

Le poinçon losangique contient alors les initiales de ou des orfèvres ou bien le nom complet avec un symbole, aussi appelé différent.

Il sert de véritable carte d’identité à la pièce.

On peut ainsi identifier le fabricant (maître orfèvre ou association d’orfèvres) et de fait, les dates (date d’insculpation pour le début d’activité et la date de biffage pour l’arrêt d’activité ou l’arrêt d’utilisation du poinçon) et le lieu de fabrication (son adresse exacte et la ville).

Malheureusement il est aujourd’hui impossible de retrouver l’intégralité de ces informations pour chaque orfèvre.
Certains sont peu voire pas décrits, d’autres sont très célèbres et les données sont facilement trouvables.

C’est pourquoi nous avons trouvé intéressant d’établir un guide des orfèvres avec les poinçons de maître et le maximum d’informations les concernant.
Il s’étoffera de jour en jour au fil de nos acquisitions.
Vous pouvez aussi y contribuer en nous envoyant vos photos de poinçons ainsi que les informations que vous aurez pu trouver, nous traiterons ça avec grand interêt!

Sources extérieures: Wikipedia, ICYMI.fr

2 thoughts on “Le poinçon d’orfèvre ou poinçon de maître depuis 1797”

    1. Bonjour,
      De nombreux poinçons d’orfèvre portent les initiales DA.
      Il faudrait pouvoir déterminer le logo qui se situe en général entre les lettres pour pouvoir l’attribuer à un orfèvre et le dater.
      Cordialement,
      L.A.

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