Le style Art nouveau

L’Art nouveau est un mouvement artistique dont le but était de moderniser le design et de créer un nouveau langage artistique qui fuirait l’éclectisme des autres styles artistiques historiques. 

Un mouvement aux multiples facettes, se développant sous d’autres noms, mais avec des similitudes esthétiques. Ainsi, il était connu sous le nom d’Art nouveau en France, tandis qu’au Royaume-Uni il était connu sous le nom de style Glasglow, comme le Jugendstil en Allemagne, le Sécessionnisme en Autriche, l’Arte Libero ou Liberty en Italie, et le Modernisme en Espagne.

Dans cet article, nous vous proposons une sélection des principales caractéristiques de l’Art nouveau.

Qu’est-ce que le style Art Nouveau ?

L’Art nouveau est un courant culturel et artistique qui n’a pas seulement rompu avec les principaux courants artistiques de la fin du XIXe et du début du XXe siècle.

Il a également modernisé l’art et la culture en y introduisant un goût prononcé pour le décoratif et en englobant son influence dans tous les domaines : peinture, sculpture, littérature, décoration, photographie, création de bijoux, de meubles et d’objets en tous genres.

Caractéristiques de l’Art nouveau les plus remarquables

Parmi les caractéristiques les plus remarquables de l’Art nouveau, citons :

  • L’inspiration principale était les formes de la nature, des formes organiques aux formes géométriques, créant des dessins naturels dans lesquels les formes de plantes, de fleurs, de tiges et de feuilles abondent.
  • La ligne est accentuée sur la couleur, optant pour des couleurs douces et des tons neutres. Ainsi, les tons verts, bruns, jaunes et bleus prédominent dans les œuvres de style Art Nouveau.
  • Le mouvement asymétrique cherche à rompre avec la hiérarchie traditionnelle des arts qui considère les arts dits libéraux, comme la peinture et la sculpture, comme supérieurs aux arts décoratifs artisanaux.
  • Une volonté d’abandonner les styles historiques du XIXe siècle à laquelle s’ajoute le rejet de la production industrielle et l’idée que l’artisanat a perdu en qualité et se tourne vers ce processus de revitalisation de l’artisanat.
  • Dans la même lignée, les artistes de l’Art nouveau ont voulu soustraire l’excès d’ornementation dans les intérieurs et rendre cette décoration plus fonctionnelle qu’ornementale. 

Le système académique traditionnel, qui dominait l’enseignement artistique du XVIIe au XIXe siècle, soutenait la croyance largement répandue selon laquelle les arts tels que la peinture et la sculpture étaient supérieurs aux métiers tels que la conception de meubles et la forge. Les artistes de l’Art nouveau se sont battus contre cette croyance répandue, cherchant à créer des “œuvres d’art totales” dans lesquelles le design extérieur et intérieur des bâtiments était harmonisé. Dans ce processus, l’Art nouveau a comblé le fossé entre les beaux-arts et les arts appliqués.

D’où vient le style Art nouveau ?

L’avènement de l’Art nouveau peut être attribué à deux influences distinctes :

  • Le mouvement britannique Arts and Crafts (1880) était une réaction contre les dessins et les compositions de l’art décoratif de l’époque victorienne.
  • L’art japonais, en particulier l’art du bois japonais. Certaines gravures sur bois ont ravi de nombreux artistes européens entre 1880 et 1890. Les gravures sur bois de fleurs, de bulbes et de formes courbes ont été particulièrement influentes.

Les experts considèrent souvent les peintures de Vincent Van Gogh et de Paul Gauguin comme les premiers exemples de l’Art nouveau, y compris les lithographies décoratives d’Henri de Toulouse-Lautrec. 

L’Art nouveau dans les arts graphiques

L’omniprésence de l’Art nouveau à la fin du XIXe siècle s’explique par l’utilisation par de nombreux artistes de formes populaires et facilement reproductibles, les amenant aux arts graphiques. Ainsi, tant en Allemagne qu’en Angleterre, les artistes inscrivent leurs œuvres sur des couvertures de livres, des catalogues d’exposition, des publicités dans des magazines et des affiches.

En France, les affiches et la production graphique de Jules Chéret, Henri de Toulouse-Lautrec, Pierre Bonnard, Victor Prouvé, Théophile Steinlen et quelques autres ont popularisé le style de vie somptueux et décadent de la belle époque (1890-1914). Dans leurs œuvres graphiques, ils ont utilisé de nouvelles techniques chromolithographiques pour faire la publicité de toutes sortes de produits, des nouvelles technologies telles que les téléphones et les lumières électriques. Ainsi, les artistes de l’Art nouveau élèvent l’affiche publicitaire à un haut niveau artistique.

L’architecture est un autre des piliers fondamentaux de l’Art nouveau, laissant une grande empreinte et influence sur la culture européenne. Dans les centres urbains tels que Paris, Bruxelles, Glasgow, Turin, Barcelone, Anvers et Vienne, ainsi que dans les petites villes, l’architecture Art nouveau a eu un impact énorme et est encore visible aujourd’hui, des petites maisons aux grands bâtiments institutionnels et commerciaux.

De nombreux bâtiments incorporaient une excellente utilisation de la terre cuite, du fer forgé, du vitrail et du carrelage. Dans de nombreuses régions d’Europe, la pierre et les boiseries caractérisent également l’architecture résidentielle Art nouveau.

Des formes végétales ont également été incluses dans les bâtiments comme décoration dans des bâtiments tels que les pavillons de l’Exposition universelle de 1900 à Paris, le Secession Building à Vienne, le Wainwright Building et la Bourse de Chicago.

Et l’Art Déco ?

L’Art Nouveau est également intimement associé à la décoration intérieure, créant un environnement harmonieux et cohérent. Le design de mobilier occupe le devant de la scène, réalisant des pièces pour tous les usages : lits, fauteuils, tables et chaises de salle à manger, armoires, buffets et lustres. C’est ce qu’on appelle l’Art Déco.

Cependant, le style Art Déco se distingue de l’Art Nouveau. Il naît au début des années1910 et se termine dans les années 1930.
L’Art Déco est basé sur des formes géométriques, des lignes et des angles, ainsi que sur la masse et la symétrie. Contrairement à l’Art nouveau, ce courant met l’accent sur l’industrialisation et la structure, inspiré par la première avant-garde.

Ainsi, les motifs géométriques, les carrés, les rectangles et les cercles font partie de ce style qui, bien que plus coloré que l’Art nouveau, est élégant sans être opulent. Les matériaux les plus courants étaient l’ébène, l’acajou, le chrome, le plastique et les métaux.

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